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Era una china conversa, viuda y madre de 5 hijos y ahora es monja en Salamanca

Era una china conversa, viuda y madre de 5 hijos y ahora es monja en Salamanca
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(Religión en Libertad) La universalidad de la Iglesia y la potente acción del Espíritu Santo se manifiestan claramente en la vida de María Zhang, una mujer china conversa en 2007, viuda y madre de cinco hijos que acaba de profesar los votos perpetuos como misionera agustina recoleta en un convento de Salamanca.

Pero esta historia todavía tiene un punto más: todos sus hijos una vez convertidos al catolicismo han descubierto la vocación religiosa, concretamente bajo este carisma agustino. Su hija María Sun Shen realizó sus votos perpetuos en España en 2018, mientras que sus otras tres hijas son religiosas en China y su hijo es igualmente religioso agustino.

Hace cinco años esta mujer llegaba a España acompañada por un religioso agustino para ingresar en este convento y seguir los pasos de su hija, ya religiosa en España. Y fue el pasado 7 de junio cuando en el convento de Santo Toribio en la localidad salmantina de Vitigundino profesaba sus votos perpetuos de castidad, pobreza y obediencia.

 

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Su nombre religioso es ahora María de Jesús Misericordioso Zhang. Debido a las medidas de seguridad e higiene provocadas por la pandemia de coronavirus tan sólo pudieron acompañar a esta religiosa quince personas. Entre ellas no podía faltar su hija, María Sun Shen, que realizó este mismo rito hace dos años y que llegó proveniente del convento de Pizarrales.

Uno de los momentos más emotivos de la ceremonia se produjo cuando madre e hija, y ahora ambas monjas, interpretaron una canción de origen chino, que emocionó a las pocas personas que pudieron estar presentes en la ceremonia.

En ella, María firmó en el libro del convento para rubricar como mujer su compromiso espiritual con Dios para emprender el camino místico, jurando los votos de castidad, pobreza y obediencia “por 1.000 años”.

En este convento de Santo Toribio viven en estos momentos 12 religiosas contemplativas. Además de españolas hay representantes de China, Perú, Venezuela y Tanzania.

Una familia de conversión reciente

Según destaca la Orden, lo que resulta más sorprendente de la historia es que ninguno de ellos era católico hasta hace pocos años.

María Zhang y su familia eran una familia normal procedente de la ciudad china de Cangzhou (Hebei) aunque residían en Shangqiú. Todo lo normal en una China comunista y con la política de hijo único, cuando esta familia estaba conformado por cinco hijos, cuatro de ellas chicas.

Pero lo más llamativo es que esta familia no era católica. Sin embargo, a raíz de una grave enfermedad, Zhang tuvo una fuerte experiencia espiritual influida por una hermana que sí era católica. Fue por ello por lo que empezó a ir a la iglesia.

Tal y como explicaba la propia orden agustina, “su recorrido concluyó, como en los Hechos de los Apóstoles, con el bautismo de toda la familia”.

De este modo, las cinco mujeres de la familia, la madre y las cuatro hijas se bautizaron el 1 de julio de 2007 tomando los nombres de María, la madre; y María del Sagrado Corazón, María Faustina, Trinidad María Nieves y Teresa de Jesús.

Por su parte, el padre y el hijo se bautizaron en la Navidad de ese mismo año.

 

Este profundo encuentro con Cristo tocó a la familia. Al poco tiempo, las hijas encaminaron sus pasos hacia la vida religiosa y pidieron ser admitidas entre las misioneras agustinas recoletas, en la misma casa madre de Shangqiú, la ciudad donde vivían y en la que la orden había comenzado su andadura en 1931.

Por su parte, Zhang YueChun se entregó al apostolado, sobre todo, al quedar viuda en el año 2008. Y fue más adelante cuando ella misma sintió también la llamada a la vida religiosa.

Los agustinos recoletos en China

La historia de la misión de los agustinos recoletos en China se desarrolla, sobre todo, en Kweiteh, hoy llamada Shangqiu, en la China central, al sur de Pekín. El primer superior de Kweiteh fue Francisco Javier Ochoa que llegó junto a los primeros misioneros en 1924, según explica Obras Misionales Pontificias (OMP).

Comenzaron el aprendizaje del chino y se establecieron dentro de la muralla interior de Kweiteh donde inauguraron la Santa Infancia -la actual Obra Pontificia de la Infancia Misionera- para recoger niñas abandonadas en un hogar. En 1929, Pío XI erige la prefectura apostólica de Kweiteh y nombra a Ochoa prefecto apostólico siendo consagrado obispo.

 

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A continuación, se funda el seminario y la casa de las religiosas agustinas recoletas y florecen las vocaciones pero, tras medio siglo XX de guerras civiles e invasiones que sufrió la misión como el resto de China, el gobierno comunista, en 1951, expulsó a los misioneros españoles, incluido el obispo.

Nueve religiosos agustinos recoletos chinos se quedaron tras el cierre de las fronteras de la República Popular China. Aún así, según cuentan los propios agustinos recoletos, como cada cristiano se convirtió en un misionero, hubo entre 6.000 y 7.000 nuevas conversiones al catolicismo.

Treinta años después, en 1980, el vicario de los Agustinos Recoletos en Filipinas recibió una misiva desde la República Popular de Nicolás Shi, uno de los recoletos supervivientes y en 1987 los edificios de la antigua misión fueron restituidos a la Iglesia Católica y poco a poco, la misión vivió “su segunda primavera”, ahora con el nombre de Shangqiu.

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